Papaya, il frutto che aiuta a digerire

papaya
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Non si coltiva in Italia, ma si trova nei supermercati: la papaya

La Papaya, pur non essendo un frutto tipicamente italiano, è comunque un alimento noto al pubblico della nostra penisola. Magari non tutti avranno già avuto il piacere di assaggiarlo, ma siamo certi che almeno una volta vi sarà capitato di vederlo in vendita al supermercato.

Essendo una pianta che necessita di un clima tropicale o subtropicale, in Italia non esistono coltivazioni massicce. Qualche fortunato abitante della costa calabrese o siciliana riesce a ottenere un raccolto ogni anno, ma si tratta di casi isolati in luoghi particolarmente favorevoli.

La Papaya un frutto proveniente dall’Asia

La Papaya è una pianta antica coltivata in centroamerica da molti secoli. In Messico, nella lingua nahuatl, era conosciuta anticamente con il nome di Chichihualtzapotl che significa “frutto dolce da balia”.

Il motivo è presto detto: la papaya era un frutto particolarmente connesso con la fertilità. Nonostante la pianta sia originaria di quei luoghi, oggi è in altre zone del mondo che questo frutto prospera.

Richiede un clima caldo e umido con temperature sempre miti e lontane dallo zero, oppure si rischia di perdere il frutto.

Grazie al clima ideale, nelle Filippine questa pianta si coltiva massivamente ed ha assunto un ruolo importante nell’economia del Paese. Di grande pregio sono le coltivazioni sull’isola di Guimaras.

Papaya un frutto che può arrivare a pesare quasi 10 kg 

La Papaya è un albero con un fusto alto, ma poco ramificato che può raggiungere i 10 metri dal terreno. Il tronco è sottile e morbido, facilmente scalfibile.

Tagliandolo, fuoriesce della linfa bianca da cui però bisogna stare alla larga: è infatti tossica per l’uomo al solo contatto con la pelle.

Le ramificazioni si trovano perlopiù in cima, a meno che il tronco non presenti cicatrici: in questo caso è possibile vederne anche ad altezze meno elevate.Le foglie sono large e possono raggiungere i 70 cm di diametro.

Il frutto dell’albero di Papaya può essere di colore verde, giallo, arancione o rosa. Ha una forma oblunga ed una consistenza delicata. Il peso è notevole: infatti il frutto può arrivare anche a pesare quasi 10 kg! Si tratta di casi sporadici, però.

La vasta commercializzazione ha fatto sì che si prediligessero pezzi più facilmente trasportabili e consumabili. Nei mercati, infatti, si trovano esemplari di circa 0.5 kg.

Più il frutto è piccolo, più sarà semplice venderlo. Inoltre, le piante “nane” sono coltivate maggiormente perché sono quelle più produttive.

La Papaya: buona da mangiare e straordinaria per la digestione 

La Papaya nasce come frutto da consumo: si può ingerire intero, oppure frullato. Sono note, infatti, bevande a base di Papaya. Tutto ciò che è legato a questo alimento è di facile assimilazione grazie alla papaina, principio attivo presente nel frutto.

Originariamente si pensava fosse utile per il dimagrimento, ma gli ultimi studi hanno mostrato l’importanza di questo enzima durante la digestione.

Oggi se ne producono oltre 1000 tonnellate annuali e gli usi sono i più disparati: dalla fabbricazione dei cosmetici alla fermentazione della birra, passando per l’industria alimentare.

papaya formosa

E la Papaya formosa la conosci? : un digestivo naturale

La papaya formosa è un frutto esotico dalle origini non certe, sembra sia stato scoperto nell’area dell’America centrale. Alcuni ritengono che sia originario della Malesia. Di una cosa siamo certi: viene coltivato nei paesi tropicali, in quanto la temperatura calda e umida non ne favorisce il suo sviluppo.

Molto spesso, questo frutto non si trova nei supermercati ma in veri e propri negozi specializzati nella vendita di frutti esotici. La sua polpa di questo è di colore rosso, dal sapore intenso e delicato. El contenuto di zuccheri presenti è abbastanza basso. Per tale ragione, la papaya famosa viene considerata un vero e proprio digestivo: può essere assunta anche dopo un pranzo o una cena piuttosto sostanziosi.

Per via dei suoi colori particolarmente vivaci, la papaya formosa viene anche denominata “il prodotto della vitalità”. Le sue dimensioni possono variare, così come il suo peso, che può arrivare fino a tre chili. Dal suo interno fuoriesce anche un liquido di colore bianco utilizzato per estrarre un importante enzima, la papaiana, impiegata nel settore farmaceutico, ma anche in altri ambiti, come quello dell’alimentazione, tessuti, cuoio e alcuni addirittura ritengono che venga adoperata anche per la produzione della birra. Ma quest’ultimo dato non è certo.

Papaya formosa : ecco le sue principali proprietà benefiche

Circa l’88% della papaya formosa è composto da acqua. Si tratta di un frutto a basso contenuto calorico: in 100 grammi di prodotto, infatti, sono contenute appena 43 kcal. Risulta importante, invece, l’apporto di vitamina C che è in grado di conferire al nostro organismo, a cui si aggiungono anche la vitamina A, vitamina E e la vitamina K. Tra i sali minerali più rilevanti, presenti in maggior misura, ricordiamo il rame, il magnesio e il potassio.

Quando si trova nello stato di perfetta maturazione, all’interno della papaya formosa sono rinvenibili delle sostanze antiossidanti che contrastano l’azione dei radicali liberi, principale causa dell’invecchiamento delle nostre cellule e dell’insorgenza di diverse forme tumorali e di patologie cardiovascolari. In particolar modo, la papaya può diventare un valido alleato per contrastare la nascita del tumore al colon.

Alcune sostanze contenute nella papaya formosa, inoltre, sono in prima linea nella prevenzione dell’ossidazione del colesterolo. Quando il colesterolo si ossida, infatti, si vengono a formare delle pericolosissime placche considerate le più pericolose determinanti di ictus e infarti.

Il livello del colesterolo cattivo presente nel nostro sangue può essere ridotto quando si mangia la papayia formosa: essa, infatti, contiene tante fibre che sostengono anche l’attività intestinale, garantendone la sua regolarità.

La papaya formosa è un frutto che si presta a diversi utilizzi in cucina. Essa, infatti,  può essere presa in considerazione per la realizzazione di rinfrescanti succhi che svolgono anche un importante ruolo di naturale digestivo, come abbiamo indicato qualche rigo fa. I suoi semi, una volta essiccati, possono diventare dei validissimi aromi naturali che danno sapore alle pietanze a base di carne oppure per condire delle fantasiose insalate.

I colori e i sapori della smoothie bowl con papaya e banana

La smoothie bowl con papaya e banana è un dessert a base di frutta fresca e colorata, ideale per i mesi estivi ma non solo. Offre molto in termini di gusto, anche perché la scelta degli ingredienti si è basata sui canoni dell’armonia, sicché i tanti sapori che la ricetta propone si valorizzano a vicenda e non si coprono. Tra l’altro è una ricetta davvero semplice, alla portata di tutti e non richiede una grande manualità. Ad ogni modo, vi consiglio di seguire le indicazioni, soprattutto per quanto riguarda le dosi.

Tra gli ingredienti principali di questa preparazione, come suggerisce il nome, spicca proprio la papaya. E’ un frutto ovviamente conosciuto in Italia, benché non sia tra i più consumati. Viene coltivato soprattutto nelle zone tropicali caratterizzate da un caldo umido, che rappresentano le condizioni perfette per questo frutto. Oltre che buona e incredibilmente dolce, la papaya fa bene alla salute. E’ ricca di vitamina C, quasi più degli agrumi, ma anche di vitamina A e acido folico. E’ anche una fonte eccellente di sali minerali. Presenta, poi, parecchi antiossidanti che recano beneficio all’organismo a più livelli.

Grazie alla papaina, inoltre, giova all’apparato digerente e regolarizza il metabolismo. Questa sostanza, infatti, agisce un po’ come i succhi gastrici. Un effetto simile è dato dalle fibre, che nella papaya sono presenti in grandi quantità. ll frutto, infine, si caratterizza per un apporto calorico minimo, si parla di appena 43 kcal per 100 grammi.

La banana, un’eccellente fonte di potassio e non solo

L’altro ingrediente principale della smoothie bowl con papaya e banana è, appunto, la banana. E’ uno dei frutti più amati dagli italiani, per quanto nel nostro paese sia consumata quasi esclusivamente solo una delle tante varianti. Oltre che buona, la banana è anche un elemento in grado di fare molto bene all’organismo. Il riferimento è in particolare alla quantità di potassio, che raggiunge livelli davvero significativi, una sola banana apporta il 30% del fabbisogno di potassio giornaliero. Per inciso, questo minerale apporta benefici all’apparato cardiocircolatorio, alle ossa e ai muscoli, favorendo la rigenerazione cellulare.

Smoothie bowl con papaya

Ottimo è anche l’apporto in termini di vitamine. Il riferimento è in particolare alla vitamina B2, che esercita una funziona depurativa, e alla vitamina B6, che regola gli ormoni. Le banane, poi, si caratterizzano per l’elevato contenuto di fibre, che facilitano come già specificato l’attività digerente. Per quanto riguarda le calorie va sfatato un mito, le banane non sono ipercaloriche, per quanto apportino più calorie rispetto a molti altri frutti.

Gli insospettabili pregi delle fragole

Anche le fragole sono frutti molto apprezzati, a tal punto da essere l’ingrediente principale di molti dolci. Proprio come le banane e la papaya, sono anch’esse piuttosto salutari. Il riferimento, qui, è alla quantità di sostanze antiossidanti, in particolare di flavonoidi, che contrastano efficacemente l’azione dei radicali liberi e rallentano l’invecchiamento cellulare. Delle fragole si apprezza anche l’apporto in termini di vitamine, per esempio la C, la cui concentrazione non ha nulla da invidiare a quella degli agrumi.

Le fragole, poi, sfatano il mito del “se è buono fa ingrassare”. Sono senz’altro buone, ma anche ipocaloriche: 100 grammi di fragole contengono infatti solo 27 kcal. Elevato è anche il quantitativo di fibre, che come abbiamo visto facilita la digestione. Le fragole, poi, contengono anche svariate sostanze che favoriscono la produzione di collagene, una proteine che rallenta l’invecchiamento della cute. Infine, questo frutto fa persino bene ai denti, dal momento che contengono molto xilitolo, una sostanza che previene l’insorgenza della placca dentale.

Ecco la ricetta della smoothie bowl con papaya e banana:

Ingredienti per 4 bowl:

Per lo smoothie:

  • 4 banane;
  • 1 grossa papaya;
  • 100 ml bevanda di cocco;
  • 3 cucchiai di miele;
  • 1/2 cucchiaino di cannella;
  • cubetti di ghiaccio.

Per la bowl:

  • 100 gr. di chips di cocco;
  • 100 gr. fragole;
  • 2 banane;
  • 100 gr di lamponi.

Preparazione

Per la preparazione degli smoothie bowl con papaya iniziate con lo smoothie (che servirà a riempire le bowl). Rimuovete la buccia da 4 banane, affettatele e congelatele (le toglierete dal freezer 10 minuti prima di utilizzarle). Dopo il congelamento, sciacquatele in acqua fredda e utilizzate la carta assorbente per asciugarle. Stendete la papaya su un tagliere e dividetela in due. Eliminate tutti i semi, che sono al centro del frutto aiutandovi con un cucchiaio. Se rimangono dei filamenti, rimuovete anche questi.

Inserite nel bicchiere del frullatore la papaya, le banane tagliate a fette, il miele, la cannella e la bevanda di cocco. Frullate fino a ottenere una purea abbastanza densa. Ora prendete una padella antiaderente e dorate a secco (senza aggiungere grassi) le chips di cocco. Prendete le fragole e i lamponi e lavateli sotto l’acqua corrente. Rimuovete la buccia dalle altre 2 banane e tagliatele a fette sottili. Versate lo smoothie (ovvero la purea) in 4 bowl (ciotole) e posizionate sopra le chips di cocco, i lamponi, le fette di banane e le fragole nell’ordine che volete. Servite e buon appetito!

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16-04-2016
Scritto da: Tiziana Colombo
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