Popcorn al formaggio, un’accoppiata vincente

Popcorn al formaggio, uno snack americano e mediterraneo

I popcorn al formaggio sono un’idea semplice e geniale per uno snack da leccarsi i baffi. Tanto più che il formaggio utilizzato in questo caso, o che almeno io vi consiglio, è il nostro parmigiano reggiano. L’associazione tra un alimento tipicamente americano e uno dei simboli della cultura gastronomica italiana potrà risultare una stranezza ad alcuni, ma vi assicuro che l’accoppiata è davvero vincente! La sapidità del parmigiano reggiano, infatti, valorizza (ma senza coprire) il sapore più delicato dei popcorn. E poi non vi costa niente provare: gli ingredienti sono semplici da reperire e la ricetta si realizza in pochissimi minuti. Appunto, il tempo di far scoppiare i popcorn!

I popcorn sono diventati lo snack per eccellenza insieme alle patatine in busta ormai da qualche anno, e accompagnano spesso la visione dei film al cinema o degli eventi sportivi. Gli americani sono soliti consumarli, insieme ad altre delizie simil-fast food in occasione dei grandi appuntamenti, in particolare il Super Bowl. Se siete interessati a questo evento, e avete intenzione di guardarlo, vi consiglio di preparare i popcorn al formaggio proprio in questa occasione. Vi sembrerà di essere un americano tra gli americani, ma con un pizzico di italianità che, quando si tratta di cucina e di gusto, non fa mai male.

I tanti benefici del parmigiano reggiano

La ricetta che vi propongo oggi prende il nome di popcorn al formaggio. Trattandosi della rivisitazione di uno snack di origine americana avrei potuto proporre qualsiasi tipo di formaggio “anglosassone”, il cheddar per esempio. Invece ho scelto proprio il parmigiano reggiano perché, secondo me, i due sapori si sposano davvero bene a vicenda. Il gusto marcato del parmigiano valorizza senza coprire il sapore “più soffice” e leggermente dolciastro dei popcorn. E poi, è quasi inutile specificarlo, il parmigiano reggiano, se consumato con accortezza, non fa solo bene al palato ma anche alla salute.

Popcorn al formaggio

In primis, è una fonte eccellente e abbondante di calcio. Per fare un paragone, basti pensare che 20 grammi di parmigiano offrono la stessa quantità di calcio di un bicchiere di latte. In virtù di questa caratteristiche, rafforza le ossa e previene, o combatte, l’osteoporosi. Il parmigiano reggiano, inoltre, stimola il sistema immunitario grazie alle elevate concentrazioni di oligoelementi, come il ferro e lo zinco, e soprattutto grazie alla presenza abbondantissima di vitamine del gruppo B. Il parmigiano reggiano, poi, fa bene anche all’apparato cardiocircolatorio. Contiene infatti i tripeptidi, sostanze che bloccano l’enzima deputato all’aumento della pressione arteriosa. Infine, questo formaggio è anche del tutto privo di lattosio, essendo lungamente stagionato. Un dettaglio non da poco, se si considera che l’intolleranza al lattosio è molto diffusa!

Come preparare dei perfetti popcorn

La ricetta dei popcorn al formaggio è abbastanza semplice, a tal punto che sono tra le prime “pietanze” che i bambini imparano a preparare in autonomia. Tuttavia, preparare dei popcorn “perfetti” non è poi così facile. Occorre infatti adottare alcuni accorgimenti, altrimenti c’è il rischio che il risultato finale, per quanto commestibile, non sia gustoso come deve essere. Ad ogni modo, il primo segreto sta nell’olio: dovrebbe essere usato solo l’olio di semi di mais, per giunta di prima mano (niente riutilizzi quindi) e versato nella giusta quantità, sufficiente a coprire la padelle con uno strato sottile. Un altro accorgimento riguarda il coperchio, è meglio che sia trasparente, in modo da verificare in tempo reale quando sono pronti e non rischiare di bruciarli. Infine, un po’ di manualità nei pochi minuti necessari alla cottura, in questa fase sarebbe bene scuotere la padella in modo deciso ma lento.

Il popcorn è un classico degli Stati Uniti, che di fatto ne hanno promosso il consumo. Tuttavia è originario dell’America Latina, dove veniva consumato ben prima che Cristoforo Colombo attraversasse l’Atlantico. Per qualche secolo i popcorn sono stati ignorati dalla cucina anglosassone europea. La sua diffusione, però, è iniziata negli anni venti del XX secolo, quando sono comparse le prime macchine per fare i popcorn. E’ da quel momento che questo snack è stato associato alla visione di eventi sportivi, circensi e film.

Ecco la ricetta dei popcorn al formaggio

Ingredienti:

  • 2 cucchiai di olio di semi di mais;
  • 50 gr. di mais rosso per popcorn;
  • 1 noce di burro chiarificato;
  • 30 gr. di parmigiano reggiano 24 mesi grattugiato;
  • 1 pizzico di sale.

Preparazione:

Preparare i popcorn al formaggio è davvero molto semplice e divertente, iniziate versando due cucchiai di olio di semi su una padella abbastanza capiente e accendete il fuoco. Una volta che l’olio si sarà riscaldato, aggiungete il granturco e distribuitelo in modo omogeneo. Applicate il coperchio e fate cuocere per 3 minuti, scuotendo la padella di tanto in tanto.

Mentre i popcorn si cuociono, occupatevi della salsina. Versate in un pentolino antiaderente il burro e il parmigiano, accendete la fiamma e continuate a scaldare fino a quando il formaggio non si sarà sciolto completamente. Versate i popcorn in una ciotola e aggiungete la salsa, infine mescolate e servite.

Nota per celiaci o sensibili al glutine

Controllate sempre che gli ingredienti che adoperate per la preparazione delle vostre ricette siano adatti ai celiaci e alle persone sensibili al glutine. Verificatene la spiga sbarrata, la presenza sul Prontuario dell’AIC o le indicazioni sull’etichetta del produttore.

Nota per gli intolleranti al lattosio

Dalla nota ministeriale: E’ stata eliminata la dicitura “delattosato”, in quanto precedentemente associata alla dicitura “dietetico”. Si potrà usare al suo posto la dicitura senza lattosio per i prodotti lattiero caseari e per il latte con contenuto di lattosio inferiore a 0,1 g per 100 g o ml

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